Cathédrale Notre-Dame et Saint-Véran

La cathédrale Notre-Dame et Saint-Véran est un monument de style roman situé à Cavaillon dans le Parc Naturel Régional du Luberon. Découvrez ce surprenant monument historique.

Place Joseph d'Arbaud, 84300, Cavaillon

Note Fairguest : 5.9 / 10

Page mise à jour le 16/11/2023

Cathédrale - Cavaillon

Evêché depuis le Haut moyen âge, Cavaillon possède un très bel ensemble cathédral dont subsistent la Cathédrale, le chapitre et le cloître roman. L’édifice primitif de la cathédrale, date de la fin du XIe siècle et fut agrandi au siècle suivant.

Située au cœur de la vieille ville, la cathédrale Notre-Dame et Saint-Véran date de la fin du XIe siècle, surhaussée au XIIe et agrandie entre le XVIe et le XVIIIe siècle par l'adjonction de chapelles latérales.
Son cloître, havre de paix et de fraîcheur, originellement situé entre l’église cathédrale et celle des chanoines – aujourd’hui disparue – fut construit dès le début du XIIIe siècle.
L'intérieur est décoré de boiseries dorées du XVIIe siècle, de peintures murales du XIXe et on peut admirer, dans les chapelles latérales, de nombreux tableaux, notamment des plus remarquables artistes du moment : Daret, Nicolas et Pierre Mignard, Parrocel, Grangier....

Histoire de Notre Dame et Saint Véran

À première vue, la cathédrale Notre Dame et Saint Véran apparaît comme un ensemble complexe. C’est le fruit d’une construction en plusieurs étapes. La première étape est la construction d’un évêché à la fin du IVème siècle. Plus tard, en 1251, un nouveau monument est consacré par le pape Innocent IV.

Le pape dédie la nouvelle cathédrale à St Véran. L’édifice est agrandi et embelli au XIIème siècle, aux dimensions actuelles de la nef et du chœur. Plus tard, jusqu’au XVème siècle, des chapelles viendront s’y ajouter.

Autrefois la cathédrale se composait autrefois de deux églises. D’un côté, il y avait l’église cathédrale dite de l’évêque, et côté sud, l’église des chanoines. Les deux églises étaient réunies par un très joli petit cloître.

Mais l’église des chanoines, dite de St Pierre, est détruite au XVIIIème siècle. De cette église, il ne reste plus que trois arcades, qu’on voit bien au fond de la cour de l’école maternelle.

Cathédrale - Cavaillon

Le clocher octogonal de la cathédrale, de style roman, a été construit au XVème siècle. Grâce à sa position en hauteur, c’est un véritable point de repère dans la ville. Il possède de belles colonnes à chapiteaux sculptés. Ce clocher est supporté à l’intérieur par le chœur de la cathédrale.

À gauche, en bas, sous le clocher, on aperçoit une frise sculptée. Elle court sous la corniche, le long de la nef. Elle est constituée dans sa totalité, de feuilles d’acanthe. Ce motif a été copié directement d’après le décor de l’Arc Romain, qui était voisin de la cathédrale jusqu’au XIXème.

A l’extrême gauche du clocher, en face, on découvre un cadran solaire sculpté datant de 1764. C’est une représentation du Temps, sous les traits d’un vieillard. Ce vieil homme tient un sablier dans sa main droite. Il nous donne un conseil, qu’on peut ici lire en latin. Cette phrase est en fait un jeu de mots, « Hora Ne Te Fallat Ora ». En français, on la traduit aussi par un jeu de mots : « Prie, avant d’être surpris » sous-entendu par ta mort.

Cette cathédrale mérite vraiment une visite, pour son agréable cloître roman mais aussi pour son exceptionnelle collection de tableaux de Mignard, ses chapelles et son chœur décorés de bois doré, son orgue… Des dépliants détaillant la visite sont à votre disposition à l’intérieur et la personne en charge de la surveillance du lieu se fera une joie de vous raconter en détail l’histoire de cette cathédrale.

Cathédrale - Cavaillon

Cathédrale - Cavaillon

Histoire de Saint Véran, évêque de Cavaillon

Revenons en quelques mots à l’histoire de Saint Véran, évêque de Cavaillon au VIème siècle, à qui est dédiée cette cathédrale et qui est à maintes reprises représenté sur les murs, chaire et tableaux. Une chapelle lui est d’ailleurs entièrement consacrée.

Saint Véran est représenté traditionnellement soit en pèlerin, soit en évêque avec un dragon à ses pieds. L’histoire raconte que Saint Véran captura un dragon qui terrorisait les habitants de Fontaine de Vaucluse, village situé à une dizaine de kilomètres de Cavaillon.

On dit que Saint Véran domestiqua ensuite ce dragon, et qu’il l’emprisonna dans les Alpes. Au-delà de la légende, ce dragon est chargé d’un lourd symbole. Sa capture représente la victoire du christianisme sur les croyances polythéistes médiales. Au IVème siècle en effet, les populations du Vaucluse étaient encore très peu évangélisées.

Un tableau de Pierre Mignard datant de 1657 retrace cet épisode légendaire. Il est exposé dans la chapelle consacrée à Saint Véran.

De la petite place où vous vous trouvez, regardez sur votre gauche, le paysage qu’offrent la colline et la chapelle Saint Jacques.

Ensuite, vous tournerez à droite en longeant la cathédrale, puis vous vous arrêterez sur la Place de l’Abée Béranger.

Depuis cette place, on aperçoit l’abside de la cathédrale. On la reconnaît à sa forme pentagonale. Elle est décorée d’arcs et soutenue par de petites colonnes. L’ensemble repose sur des chapiteaux à décoration très étudiée, où l’on repère un motif récurrent sur édifices de Cavaillon, celui de la feuille d’acanthe.

Dans l’arcade centrale de l’abside, on voit une fenêtre romane, très décorée. Cette fenêtre avait été obturée en 1643, par des tableaux qui décoraient l’intérieur du chœur.

À gauche de l’abside s’élève le campanile de la cathédrale. C’est une tour carrée très haute terminée par une horloge. La cloche que l’on voit porte la date de 1496, ce qui nous indique que c’est l’une des plus anciennes du département. Elle sonne encore l’heure aujourd’hui.

Galerie photos

Clocher Cathédrale Notre-Dame et Saint-Véran
Façade orientale Cathédrale Notre-Dame et Saint-Véran
Cathédrale Notre-Dame et Saint-Véran
Cathédrale Notre-Dame et Saint-Véran
Cathédrale Notre-Dame et Saint-Véran

Informations pratiques sur Cathédrale Notre-Dame et Saint-Véran

Horaires et périodes d'ouverture

Fermé temporairement.

Tarif

Entrée libre.

Informations complémentaires

Equipements

Parking payant Parking à proximité Parking

Services

Visites gratuites

Langues

Anglais
Français
Allemand
Anglais
Français
Italien
Néerlandais
Espagnol

Mode de paiement

Visites individuelles libres en permanence
Visites groupes guidées sur demande

Foire aux questions

1

La Cathédrale Notre-Dame et Saint-Véran se visite-t-elle ?

La Cathédrale Notre-Dame et Saint-Véran étant actuellement en travaux il n'est pas possible de la visiter jusqu'à nouvel ordre.

2

L'entrée à la Cathédrale Notre-Dame et Saint-Véran est-elle payante ?

Non, l'accès est libre et gratuit aux horaires d'ouverture. Une personne sur place se tient à la disposition des visiteurs.

3

De quelle époque date la Cathédrale Notre-Dame et Saint-Véran ?

Située au cœur de la vieille ville, la cathédrale Notre-Dame et Saint-Véran date de la fin du XIe siècle, surhaussée au XIIe et agrandie entre le XVIe et le XVIIIe siècle par l'adjonction de chapelles latérales. Son cloître, havre de paix et de fraîcheur fut construit dès le début du XIIIe siècle.