Chapelle Saint-Jacques

La chapelle romane de Saint-Jacques, charmant petit édifice au décor sobre à l’image des chapelles rurales, est implantée sur un promontoire de la colline dominant toute la ville basse de Cavaillon avec l’un des plus beaux panoramas de la ville.

Colline Saint-Jacques, 84300, Cavaillon

Page mise à jour le 22/02/2023

Chapelle St-Jacques - Cavaillon

La colline Saint Jacques, c'est aussi le lieu de fondation de la ville, et des premières occupations humaines, visible à travers des vestiges d'habitats néolithiques, et surtout d'un oppidum gaulois.

On distingue notamment le départ du chemin de Saint Jacques, constitué d'escaliers, à droite de l'Office de Tourisme. Il était autrefois signalé par une porte monumentale construite en 1611.

Au siècle dernier, l'entrée de ce chemin va subir des transformations notables. En 1895, l'élargissement de la place entraîne la destruction de cette Porte du Clos. 

Le chemin, qui est constitué d'une succession de marches, permet d'accéder facilement au sommet de cette colline, en une vingtaine de minutes. Il conduit de l'arc romain jusqu'à la croix que l'on voit tout en haut. De là des boucles de randonnées sont possibles, les itinéraires sont disponibles à l'Office de Tourisme.

À droite de la croix, on peut admirer une très jolie chapelle du XIIème Siècle, de style roman provençal.

L'ensemble du bâtiment se compose de la chapelle précédée du porche, des salles de l'ermitage au sud et de son jardin au panorama grandiose. L’édifice primitif, a été vraisemblablement construit au XIIe siècle, sur une place forte naturelle.

La chapelle s’est agrandie de 2 travées, d'un porche et d'un ermitage entre le XVIe et le XVIIe. Un texte datant de 1300 atteste de la présence d’un ermitage depuis cette période et indique que c’est le chapitre de la Cathédrale de Cavaillon qui nomme directement les ermites. Cette tradition perdurera jusqu'au milieu du XIXe siècle.

Son hôte le plus célèbre fut César de Bus (1544-1607) fondateur d'une congrégation dévouée à l'enseignement de la Doctrine chrétienne. Au XIXe, la famille Jouve se charge de sa restauration et de l'aménagement de l'enclos qui l'entoure.

Un texte datant de 1300 atteste de la présence d’un ermitage et indique que c’est le chapitre de la Cathédrale de Cavaillon qui nomme directement les ermites. Cette tradition perdurera jusqu'au milieu du XIXe siècle.

L’ascète le plus célèbre de Saint-Jacques fut César de Bus (1544-1607), évêque de la ville et fondateur d'une congrégation dévouée à l'enseignement de la Doctrine chrétienne.

Chapelle St-Jacques - Cavaillon

Quelques mots sur César de Bus

Né en 1544 et mort en 1607, César de Bus fut prêtre à Cavaillon. Jeune noble Cavaillonnais, il fut profondément marqué par les guerres de religion, et décida de s'engager dans la religion. Il s'isola pendant quelques temps à l'ermitage de la colline St Jacques. En 1592, il fonda une doctrine, la Congrégation de la doctrine chrétienne.

Cette doctrine était la première qui n'était pas écrite en latin. De plus, elle était présentée de manière très claire afin qu'elle soit accessible à tous. César de Bus était convaincu que l'Eglise se devait d'instruire le peuple.

Après la mort de César de Bus, de nombreux religieux continuèrent à prêcher la doctrine. Ces pères de la doctrine chrétienne s'établirent dans peu à peu dans toute la Provence. Avant 1789, ces pères étaient au nombre de 64 sur tout le territoire français.

Ils poursuivent aujourd'hui la mission de César de Bus dans de nombreux pays, et notamment en Italie, en Afrique et au Brésil. A Cavaillon, les pères de la Doctrine Chrétienne assurent le ministère pastoral de la paroisse de la cathédrale. C'est en effet dans notre cathédrale que César de Bus a été baptisé et ordonné prêtre. En 1975, enfin, César de Bus est béatifié.

À ce propos, une toile représentant l'évêque en bienheureux se trouve au centre d'une chapelle dans la cathédrale qui lui est consacrée.

En 2020, le Pape François annonce que César de Bus sera canonisé. Une annonce qui a fait naître à Cavaillon, sa ville natale, le désir de participer à cette grande fête. Pour l’occasion, la ville a donc mis en œuvre des travaux de restauration. Ainsi, en 2021, une partie de la chapelle et de son mobilier ainsi que les calades ont été restaurés et le jardin a été entièrement réhabilité.

César de Bus a été proclamé Saint le 15 mai 2022.

Informations pratiques sur Chapelle Saint-Jacques

Horaires et périodes d'ouverture

Du 01/07 au 31/08 de 9h30 à 12h30. Fermé le mardi.

Tarif

Entrée libre.

Informations complémentaires

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